Por que os labradores são grandes demais?

Você já se perguntou por que Labradors e Golden Retrievers são cães com excesso de peso? Nós temos a resposta ... e também alguns elementos de solução!

Labradores e Golden Retrievers são raças de cães conhecidos pela sua facilidade de educação, mas também pelo seu excesso de peso. Quem nunca viu um labrador rechonchudo ou um golden retriever gordo? A razão para este excesso de peso é de dois motivos ...

Labrador, Golden Retriever, cães nórdicos: cães com excesso de peso

Labrador, Golden Retrievers e algumas raças de cães nórdicos têm o ponto comum de ter um metabolismo digestivo particularmente eficaz que lhes permite tirar proveito de qualquer caloria presente em sua comida . Esta capacidade é devido à sua evolução em que eles se adaptaram às águas frias e climas onde viviam. O frio exigia mais energia (e, portanto, calorias para queimar) para manter a temperatura corporal e as funções vitais, enquanto continuava a trabalhar fisicamente. Como essa energia não poderia ser fornecida por um excedente de alimento, seu corpo naturalmente se adaptou para aproveitar todas as calorias absorvidas em uma espécie de "caça ao desperdício de energia". Sendo a natureza tão bem feita, estima-se agora que estas raças de cães conseguem explorar 20% mais calorias do que outros cães, com quantidades iguais de alimentos absorvidos. Sim ... mas o problema é que hoje em dia, a maioria destes cães vive em nossas casas aquecidas no inverno e eles não têm que fazer essa energia extra! É ainda pior se o cão em questão não fizer exercício físico suficiente para "queimar" essas calorias. O excesso de energia é então transformado em gordura e contas!

Labrador: um cão "geneticamente" ganancioso

O que agrava ainda mais o risco de excesso de peso em Labrador é também a sua lendária ganância que pode até ser descrita como gula. De fato, esse desejo insaciável de comer é devido a uma mutação genética frequentemente encontrada em Labrador. Neste último, um estudo 1 mostrou que uma pequena seqüência de DNA anormalmente ausente está na origem da ausência da síntese de dois neuropeptídeos que participam da regulação da fome e, mais especificamente, da percepção de a sensação de plenitude depois de uma refeição. Os animais portadores dessa mutação, nunca totalmente satisfeitos, comem mais e, portanto, tomam mais peso.

Obesidade no Labrador: uma fatalidade?

Então, sim, a genética do Labrador funciona contra isso: isso o leva a ter o apetite de um ogro e o faz "aproveitar" todas as calorias ingeridas. Mas os mestres de Labrador devem se resignar a ter cães obesos? Naturalmente, a resposta é não porque a obesidade é um fator que aumenta o risco de ocorrência de um grande número de condições e diminui a expectativa de vida do cão. Mas neste caso, como limitar (ou mesmo impedir) um Labrador ou um Golden Retriever de ganhar peso?

Simplesmente adaptando sua dieta às peculiaridades dessas raças.

Como alimentar um labrador?

Com croquetes

Como sabemos que esses cães consomem 20% a mais de energia de sua dieta, devemos compensar escolhendo um alimento que lhes forneça 20% menos calorias, garantindo que seja proteína suficiente para cobrir suas necessidades, que permanecem as mesmas dos outros cães.

Em outras palavras, se você alimentar seu labrador com ração, você tem duas opções:

  • ou direcioná-lo para croquetes de baixa caloria, normalmente projetados para cães com excesso de peso que são colocados em "dieta" (mesmo se o seu Labrador ainda não está acima do peso!). Esses croquetes dedicados à perda de peso têm a distinção de serem ricos em proteínas e pobres em calorias (e, portanto, em gordura). Sua baixa densidade energética permite distribuir um volume equivalente aos croquetes "clássicos", o que permite melhor encher o estômago e, portanto, preencher o apetite dos labradores.
  • ou escolha croquetes não hipocalóricos, mas sempre suficientemente ricos em proteínas para permitir que você reduza a ração de seu cão em 20% sem forçá-lo a se transformar em proteína. A vantagem desta solução é que seu cão receberá menos amido em sua dieta, pois os croquetes de alta proteína e "normocalóricos" são matematicamente menos ricos em carboidratos. O único problema é que seu cão pode mostrar sinais de fome porque sua dieta será reduzida como o volume ocupado por sua comida em seu estômago. Você pode então completar a tigela de legumes cozidos, rica em fibras satietogênicas para preencher seu grande apetite por menos calorias.

Essas dicas são válidas para o Labrador, mas também para o Golden Retriever e algumas outras raças de cães predispostos à obesidade, como Basset Hound, Beagle, Bernese Mountain Dog, Cairn Terrier, Cavalier King Charles, Cocker Spaniel, o Rottweiler, o São Bernardo, o Terrier Escocês ou mesmo a Terra Nova.

Para escolher bem ...

Como você sabe se a ração usada para o seu Labrador ou Golden Retriever é alta o suficiente em proteína? Usando nossa calculadora de relação proto-calórica disponível em nosso artigo dedicado à escolha de ração para cães. Note, no entanto, que atualmente não há (até onde sabemos, ...) ração suficientemente "concentrada" em proteínas que podem cobrir as exigências teóricas de proteína de um labrador esterilizado e sedentário. Será então necessário escolher os croquetes que mais se aproximem deste "ideal nutricional" e aumentar o nível de atividade física do cão, tanto quanto possível!

Com comida caseira

A comida caseira é mais restritiva, mais demorada e muitas vezes mais cara que uma dieta industrial, mas é uma alternativa à comida industrial que é particularmente interessante para alimentar o Labrador e o Golden Retriever porque:

  • você será capaz de controlar completamente a composição e adaptá-la às restrições dietéticas específicas dessas raças de cães,
  • é a chamada dieta úmida que ocupa um volume maior no estômago e, portanto, particularmente adequada para raças de cães vorazes.

Em caso de dúvida, peça sempre ao seu médico veterinário aconselhamento sobre a escolha da melhor dieta para o seu cão.

1 A deleção no gene canino do POMC está associada ao peso e ao apetite dos cães Labrador Retriever propensos à obesidade - Eleanor Raffan et al.