Heartworms ou heartworm cardíaco em cães

No cão, as lombrigas, injetadas após picadas de mosquito, podem infectar o coração e a artéria pulmonar e causar uma doença grave chamada dirofilariose cardíaca.

Dirofilaria immitis, uma lombriga causando dirofilariose cardíaca

O agente responsável pelo heartworm cardíaco em cães é um verme ou nematoide chamado Dirofilaria immitis .

É um verme parecido com um fio de 15 a 20 cm de comprimento que não põe ovos, mas que relega diretamente para o corpo de seu hospedeiro, larvas chamadas micro-conectadas a algumas centenas de micrômetros longo

A contaminação do cão é através do depósito de larvas de vermes na pele do cão por um mosquito durante uma mordida. As larvas entram então no corpo do cão através da ferida da mordida onde continuarão seu desenvolvimento em cem dias e migrarão para o ventrículo direito do coração e a artéria pulmonar do cão .

Dirofilaria immitis é um parasita presente em todos os lugares onde vive o mosquito Culex pipiens, que é o seu vetor. Em França, ocorre principalmente nas regiões mediterrânicas, nos Pirenéus, na Córsega e na Normandia . DOM-TOM também são afetados.

Existe um risco para os humanos?

Os vermes presentes no corpo de um cão não podem ser transmitidos diretamente do animal para o homem. Por outro lado, o cão é um reservatório de larvas que contamina os mosquitos que os picam. Se um mosquito infestado vier a morder um humano, ele pode transmitir o parasita.

Sintomas de heartworm cardíaco

A dirofilariose é responsável por uma deterioração do estado geral do cão : parece cansada especialmente com o esforço, começa a tossir e pode perder peso sem motivo aparente . Gradualmente, a tosse piora e é acompanhada por dificuldades respiratórias que podem progredir para insuficiência cardíaca direita cujos sinais clínicos são distensão das veias jugulares (inchaço visível das veias do pescoço) e ascite (acumulação fluido anormal no abdômen).

Outros sintomas podem incluir síncope, hemoptise (derramamento de sangue ao tossir) e hemoglobinúria (presença de hemoglobina na urina).

Animais com dirofilariose são classificados em 3 classes de acordo com a gravidade da infestação e seus sintomas, de I (fraco) a III (grave).

O diagnóstico de heartworm cardíaco

O diagnóstico de certeza de heartworm cardíaco é feito usando uma sorologia para detectar os antígenos de vermes adultos no sangue. Essa sorologia só pode ser feita após o período pré-patente de 6 a 7 meses após a infestação (tempo necessário para o desenvolvimento de vermes). Também é possível detectar microfilárias circulantes, liberadas por vermes fêmeas adultas no sangue do cão, mas essa presença de larvas no sangue não é sistemática.

Testes adicionais podem ser realizados pelo veterinário conforme necessário: radiografia de tórax para observar o surgimento dos vasos cardíacos e pulmonares, ecocardiograma e eletrocardiograma para avaliar a função cardíaca e, possivelmente, visualizar vermes, exames de sangue e urina .

Heartworms em cães: que tratamentos?

O tratamento de dirofilariose é principalmente baseado na administração sucessiva de dois tipos de drogas pelo veterinário.

O primeiro é um tratamento com adulticida que visa matar vermes adultos presentes no coração do cão e / ou na artéria pulmonar. Estes são medicamentos injetados por via intramuscular. Por causa dos muitos efeitos colaterais deste tratamento e, especialmente, o risco de embolia pulmonar associada, este tratamento geralmente será realizado pelo veterinário somente se a vida do cão estiver em perigo. Deve ser acompanhado por um repouso absoluto do cão durante toda a duração do tratamento.

O segundo é um tratamento microfilaricida cujo objetivo é eliminar as larvas de vermes circulantes no sangue do cão. Geralmente é feito 3 a 4 semanas após o tratamento com adulticida e pode ser administrado por via oral. Os efeitos colaterais também são possíveis quando um grande número de larvas morre.

Heartworms em cães: como proteger seu animal de estimação?

Para proteger seu animal de estimação contra a infestação, é melhor se concentrar na prevenção. Esta prevenção consiste em evitar picadas de mosquitos em áreas de risco e está dividida em 3 partes:

Luta contra mosquitos

Nos jardins ou nas varandas, procure todos os recipientes que possam ser pequenos reservatórios de água estagnada, onde os mosquitos pululam (pequenos pires contendo água, pneus velhos, vasos de flores ...).

Se você mora em uma área de risco, equipar suas janelas com mosquiteiros para bloquear a entrada desses insetos.

Evite áreas e períodos de risco

Evite passear com o cachorro ao entardecer em áreas com água doce . É nesta hora do dia que o mosquito vetor da dirofilariose tem atividade máxima.

Não deixe seu animal de estimação dormir fora da noite se você mora em uma área de risco ou se você estiver viajando para uma área onde os mosquitos são predominantes.

Trate seu animal de estimação

Finalmente, trate seu animal de estimação com um repelente eficaz contra o mosquito Culex pipiens . Diferentes especialidades comerciais estão disponíveis na forma de pipetas de colar ou spot-on. Pergunte ao seu veterinário para aconselhamento.

Se você mora em uma área endêmica do mosquito, inicie o tratamento um mês antes da estação do mosquito, renove-o todos os meses durante a estação de alto risco e faça um último tratamento 1 mês após o final da temporada em risco.

Se você estiver viajando com seu cão em uma área de risco, inicie o tratamento 1 mês antes da partida, continue mensalmente e continue 1 mês após o seu retorno.