Comida de cachorro com uma lupa

Muitos donos de cães - talvez você seja parte dela - alimentam seu animal de estimação com ração, alimento industrial seco especialmente formulado para cães. Você sabe como são feitos croquetes? Com quais matérias primas? Como escolhê-los? Nós contamos tudo em nosso arquivo "croquetes especiais".

Croquetes, alimentos com múltiplos benefícios

80% dos donos de cães optam hoje por croquetes. Este tipo de fonte de alimentação industrial oferece aos proprietários a grande vantagem da simplicidade . Você não precisa cozinhar para a Médor, basta pegar a dose certa de croquete da sua bolsa para alimentá-la.

E, desde que você escolha o "bom" croquete, este tipo de dieta é geralmente adaptado às necessidades nutricionais dos animais . Em particular, permite que os mestres não-sofisticados da nutrição canina evitem cometer erros nutricionais, dando aos animais tigelas "caseiras" que não são balanceadas. Eles também voltam mais barato do que comida caseira e uma dieta industrial úmida, os famosos patés.

Esses produtos, pelo processo de fabricação que inclui uma fase de cocção, também oferecem boa qualidade sanitária . Em outras palavras, eles estão livres de micróbios e parasitas que podem causar intoxicação alimentar em animais.

Sua qualidade sanitária, seu baixo teor de água e seus métodos de embalagem também garantem uma boa conservação deste tipo de alimento ao longo do tempo. Eles podem, portanto, ser armazenados facilmente sem medo de degradação de sua qualidade e sabor sanitário.

Como são feitos os croquetes?

Os croquetes são feitos pelo processo de cozimento-extrusão. Este mesmo processo é usado na alimentação humana para fazer biscoitos de aperitivo ou cereais matinais.

Consiste em várias etapas:

  1. Mistura seguida de moagem de matérias primas
  2. Cozinhando-extrudindo a mistura

A mistura à qual a água é adicionada para transformá-la em uma pasta maleável passa por um tipo de barril através do qual ela progride graças a um parafuso sem fim. É submetido a uma cozedura a temperaturas muito elevadas e a um aumento da pressão.

O produto obtido passa, na saída do barril, através de uma matriz, um disco de aço perfurado com furos que permite dar o seu diâmetro aos croquetes. Imediatamente após a matriz, uma faca rotativa corta a pérola formada até ao tamanho desejado dos croquetes.

  1. Secagem de Croquetes

Os croquetes ainda molhados são sugados para uma torre de secagem para se livrar da umidade.

  1. Peneiramento

Os croquetes são então passados ​​através de uma peneira para eliminar o máximo de peças quebradas.

  1. O revestimento

Na fase de revestimento, os croquetes são pulverizados com aromatizantes para aumentar a sua palatabilidade.

  1. Condicionamento

Os croquetes são colocados em sacos. Dependendo do fabricante, pode haver uma atmosfera modificada para evitar a oxidação da ração durante o armazenamento. O oxigênio presente na bolsa é então substituído por um gás neutro.

O lado bom deste processo reside no fato de que permite limpar completamente o produto esterilizando, ou seja, removendo os micróbios que poderiam alterar a qualidade ou comprometer sua segurança.

Mas, seu lado ruim - que também deplora os detratores de croquetes - é que o aquecimento de alta temperatura dos ingredientes:

  • destrói muitos micronutrientes, como as vitaminas, que devem ser reintroduzidos após a etapa de extrusão usando aditivos mais ou menos naturais, de acordo com os fabricantes,
  • diminui a digestibilidade das proteínas,
  • está na origem da formação de acrilamida, um composto suspeito de ser carcinogênico,
  • produz um alimento "estéril" livre de bactérias más como as boas que são úteis para colonizar o intestino do animal.

Você sabia?

comida de cachorro prensada a frio no mercado. Durante a fabricação, esses croquetes sempre passam por uma etapa de aquecimento, mas muito menos rigorosa do que com o método convencional de cozimento-extrusão. Em troca, os croquetes prensados ​​a frio são mantidos por mais tempo e com menos facilidade do que os croquetes extrudados. Eles só podem ser mantidos por um período máximo de seis meses e devem ser mantidos em local fresco.

O que realmente está no croquete?

Os ingredientes dos croquetes

A maioria dos croquetes é feita de:

  • uma fonte de amido mais frequentemente constituída por cereais como o milho, o trigo, o farelo, a cevada, a aveia ou o arroz, as batatas ou as leguminosas (ervilhas, lentilhas, etc.),
  • carne e matérias-primas de origem animal derivadas dos subprodutos da indústria alimentar humana. Estes subprodutos incluem partes de carcaças não consumidas pelos seres humanos: pedaços de carne que permanecem presos aos ossos, partes baixas, úberes, pulmões, miudezas ...

De acordo com as marcas de croquetes, pode-se encontrar entre os ingredientes vegetais, farinha de soja, polpa de beterraba, gorduras vegetais ou animais, semente de linhaça, celulose e aditivos (conservantes, corantes, sabores artificiais, realçadores de sabor e agentes de textura ...). Essa lista obviamente não é exaustiva.

Ingredientes que às vezes são objeto de controvérsia

É verdade que, até hoje, é muito difícil obter precisamente os detalhes da composição dos croquetes, porque a maioria dos fabricantes reluta bastante em compartilhar "seus segredos de fabricação". Os rótulos dos croquetes, embora em conformidade com a legislação em vigor, também não são muito detalhados. Quanto à alimentação humana, essa falta de transparência dos fabricantes traz a água para os croquetes de detractores das usinas e incha muitas controvérsias sobre a origem, qualidade e relevância das matérias-primas utilizadas na ração.

A fim de ajudá-lo a fazer uma escolha informada, propomos a rever os argumentos dos croquetes "pro" e "anti" que alimentam os vários debates em torno dos ingredientes dos croquetes.

"Os cereais utilizados na ração contêm micotoxinas"

É provável que os cereais utilizados na fabricação de croquetes contenham micotoxinas, substâncias fabricadas por fungos que as contaminam e responsáveis ​​pelo aparecimento de diversas doenças em animais que consomem regularmente. Estas micotoxinas aparecerão antes da colheita, no campo, ou desenvolverão se os grãos forem armazenados em condições precárias, na presença de umidade.

As micotoxinas também são mais propensas a crescer em cereais "orgânicos" do que em outros, porque os fungicidas que reduzem a presença de mofo também reduzem a presença de micotoxinas.

Este problema de contaminação de cereais por micotoxinas não é específico dos cereais destinados à alimentação animal, mas também existe nas cadeias alimentares. De acordo com o anti-ricochete, a contaminação seria, no entanto, mais importante nos cereais destinados ao fabrico de croquetes, porque estes cereais seriam provenientes de lotes desmantelados para consumo humano.

Para aliviar este problema, há felizmente os industriais "sérios" que incluem em seus planos de controle de qualidade, análises dos lotes de cereais usados ​​na composição de ração para controlar as quantidades de micotoxinas. Os lotes contendo muitas micotoxinas são então removidos da produção ou misturados com outros lotes cujo teor de micotoxinas é menor, de modo que o produto final, o croquete, contém o mínimo possível.

"Kibble cereais não têm valor nutricional para o cão"

Os cereais usados ​​na composição da ração fornecem amido e fibra em quantidade, dois elementos que o cão pode ter dificuldade em digerir porque:

  • o cão não tem amilase em sua saliva, esta enzima responsável por pré-digerir este carboidrato complexo que é o amido. Portanto, a digestão do amido em cães depende apenas da ação da amilase produzida pelo pâncreas. É, portanto, menos eficaz do que nos seres humanos e pode ser a causa de distúrbios digestivos.
  • o trato digestivo do cão é muito mais curto do que o dos herbívoros ou mesmo omnívoros, como os humanos, o que não dá ao cão tempo suficiente para digerir adequadamente as plantas ricas em fibras através do processo de fermentação bacteriana.

Ainda de acordo com o "anti-kibble", o amido é adicionado na ração de cães pela indústria apenas porque é um ingrediente:

  • tecnologicamente indispensável ao processo industrial de cozimento-extrusão, na base da fabricação de croquetes,
  • barato para reduzir os custos de fabricação.
  • que o cão pode fazer sem comida porque seu corpo é capaz de sintetizar seus próprios carboidratos através de um processo fisiológico chamado neoglucogênese.

Se esses argumentos forem aceitos, é necessário qualificá-los.

Amido e mais geralmente carboidratos croquetes têm pelo menos um interesse nutricional pela energia que eles trazem na dieta. E, embora os cães não tenham o equipamento enzimático completo para digerir o amido, a maioria dos cães tolera-o relativamente bem se o amido for cozido e absorvido em quantidades razoáveis .

Cozido, ração de amido seria suficiente. O processo de cozimento-extrusão com base na fabricação de croquetes seria um tratamento térmico suficiente para tornar o amido mais digerível para o cão.

Quanto às quantidades razoáveis, depende da formulação da ração. E lá, as quantidades de carboidratos podem variar consideravelmente de uma marca para outra, ou mesmo de uma referência para outra dentro da mesma marca. Os chamados "low-carb" com um teor de carboidratos inferior a 30% forneceriam níveis de carboidratos que são bem tolerados pela maioria dos cães. No entanto, a maioria dos kibbles contém uma média de 46% de carboidratos em sua receita: uma quantidade excessiva, muitas vezes causando distúrbios digestivos, o que não cobre adequadamente as necessidades de proteína do cão (onde há muito carboidratos, não há proteína suficiente para o cão ...) e é suspeito de promover a obesidade e a ocorrência de doenças crônicas. Incumba o dono do cachorro de ficar atento ao assunto e escolher o amido de ração mais pobre possível (e, portanto, os carboidratos) aprendendo a decifrar o rótulo do produto que ele compra.

Seja vigilante!

Tecnologicamente, é impossível descer abaixo da marca de 11% de amido para fazer um croquete. "Croquetes sem cereais" não significa sem amido. Por conseguinte, os croquetes isentos de cereais também contêm fontes de amido - essencial para a produção de croquetes - sob a forma de batatas, ervilhas, batatas-doces ...

"Croquetes são feitos com lixo de matadouros"

As matérias-primas animais derivadas de subprodutos da indústria alimentar que são utilizadas na composição de croquetes são regularmente controversas.

Os fabricantes de croquetes estão autorizados por lei a utilizar partes da carcaça não consumidas pelo homem, excluindo elementos não comestíveis, como peles, conteúdo das vísceras (digeridos), cascos, chifres, garras, cabelos e penas. Esta proibição baseia-se no guia de boas práticas da FACCO / FEDIAF anexado ao regulamento europeu que rege o fabrico de alimentos para animais. Mas alguns fabricantes são regularmente suspeitos pelos oponentes de ração de não respeitar totalmente essas exclusões sem que se saiba se essas suspeitas são fundadas. De qualquer forma, é uma prática proibida na Europa que, se os industriais se entregam a ela, é fraudulenta.

O que é certo, por outro lado, é que os fabricantes geralmente usam carcaças para sua ração "high-end", onde há mais carne "nobre" remanescente após o osso. Esta carne é separada da carcaça passando por uma máquina chamada separador mecânico de carne, usando força centrífuga para fazer o trabalho. Nas carcaças onde há mais carne, mais carne será encontrada na mistura colhida no final do processo do que pedaços de osso, cartilagem ou tendão do que em carcaças pobres em carne. Se estes pedaços de osso, tendão ou cartilagem não representam um perigo direto para a saúde do cão (em quantidades razoáveis ​​- isto é), eles são nutricionalmente muito menos interessantes porque consistem em muito colágeno, uma proteína de baixo valor nutricional.

Aqui, novamente, cabe ao consumidor classificar os croquetes de baixo custo feitos com matérias-primas de baixa qualidade, ricos em colágeno e pobres em boas proteínas, e croquetes de alta qualidade usando matérias-primas de maior qualidade. Como fazer isso? Florence Humbert, jornalista do UFC O que escolher aconselha:

"O mais simples ainda é encontrar o preço e não descer aos preços mais baixos, nem menos de 2 € por um quilo de croquetes ...".

"Os industriais não indicam a origem da carne no rótulo"

É verdade que a lei não obriga os industriais a indicar as espécies de origem das carnes usadas nos croquetes. Eles podem exibir legalmente na lista de ingredientes nomes vagos e categóricos, como "carne" ou "subprodutos". Mas, os industriais se defendem de ter a vontade de esconder coisas com os consumidores pelas seguintes razões.

Acima de tudo, você deve saber que a maioria dos fabricantes inclui em sua receita de croquetes entre 10 e 20 carnes de diferentes origens. Cada uma dessas carnes é incompleta, tomada isoladamente. É a mistura deles que leva ao equilíbrio geral da receita da ração. Para ser sempre competitivo e oferecer croquetes a um preço constante, os fabricantes se permitem alterar a receita básica sem alterar o rótulo dos croquetes. Economicamente, não seria possível nem rentável para o industrial mudar a lista de ingredientes no rótulo da embalagem com cada mudança na receita básica. Se o preço de uma matéria-prima vinda de uma espécie está aumentando (exemplo: fígado de vitela), eles podem substituí-la por carne de outra espécie (exemplo: fígado de porco) se A qualidade nutricional geral do produto acabado é idêntica à apresentada no rótulo. Para fazer isso, os fabricantes têm bancos de dados que lhes permitem substituir os ingredientes uns aos outros para manter uma ingestão nutricional constante.

No entanto, há fabricantes que optam por ser mais específicos em sua rotulagem, mencionando as espécies de carnes usadas em seus produtos (exemplo: "carne de frango", "carne bovina" ...). Estes fabricantes comprometem-se legalmente a utilizar este tipo de matéria-prima, caso contrário, poderiam ser processados ​​pela DGGCCRF por fraude.

Como escolher "bons croquetes"?

Olha o preço

Em uma indústria que faz bons croquetes, pesquisa e desenvolvimento para oferecer fórmulas adaptadas às necessidades do cão, a escolha de matéria-prima nobre e o controle de qualidade das matérias-primas representam um custo adicional que é necessariamente repassado ao preço de venda dos produtos. croquetes. Portanto, um dos primeiros critérios a considerar na escolha de bons croquetes é o preço. Devemos eliminar, desde o início, os croquetes de "desconto" que não contêm matérias-primas de qualidade (excesso de colágeno, proteína de qualidade insuficiente) e cujas quantidades de amido costumam ser muito altas (muito grão para baixar). custos de fabricação).

Descriptografar os rótulos

Se o preço é um indicador de qualidade para o croquete, está longe de ser suficiente para fazer a escolha certa. Para fazer isso, você também deve verificar as informações no rótulo do produto.

Como primeiro passo, certifique-se de que é um alimento completo para cães. Esta declaração deve aparecer no rótulo do produto. Como o próprio nome sugere, uma ração completa é suficiente para alimentar um animal, ao contrário dos alimentos complementares.

Em seguida, considere os " Componentes Analíticos" (ou "Análise Média" ou "Análise Nutricional") na embalagem dos croquetes. Escolha os croquetes que contêm mais proteína e menos carboidratos possíveis . Mas cuidado, se o nível de proteína ainda é mencionado, o carboidrato (às vezes chamado de extrato não-nitrogenado ou ENA) é apenas muito raramente exibido no rótulo.

Para conhecê-lo e poder comparar os croquetes entre eles, deve-se, portanto, fazer o seguinte pequeno cálculo:

% de hidratos de carbono = 100%% de protea% de lidos% de fibra% de cinzas *% de humidade **

* A cinza bruta (ou matéria mineral) é tudo o que resta quando a comida é completamente queimada no laboratório. Sua porcentagem deve ser indicada nos constituintes analíticos. Caso contrário, podemos estimar em 8%

** A exibição de umidade de um alimento só é necessária se a umidade exceder 14%. Os croquetes, cuja umidade geralmente não excede 8 a 10%, raramente incluem essa menção. Para calcular a porcentagem de carboidratos, pode ser estimado em 10%.

Após a análise dos valores nutricionais, é aconselhável estar interessado na lista dos ingredientes que constituem os croquetes . De fato, um alto nível de proteína não é uma garantia absoluta de qualidade. Tudo depende da qualidade nutricional destes e, portanto, sua origem. Prefira as proteínas fornecidas por fontes animais (carnes, miudezas, subprodutos animais ...) mais interessantes nutricionalmente do que proteínas vegetais trazidas por cereais ou farinha de soja. Também preferem ingredientes de qualidade, como cortes nobres de carne, que são mais ricos em proteínas, do que subprodutos, farinhas de carne ou proteínas desidratadas que podem conter mais colágeno, uma proteína de baixo valor nutricional.

Além de fornecer proteínas nutricionalmente menos valiosas para o cão, é provável que grãos em excesso tragam muito amido para a dieta. Na lista de ingredientes, procure todas as fontes possíveis de amido entre cereais e alimentos ricos em amido, como batata, batata-doce ou ervilha, para indicar os croquetes que contêm o mínimo possível . Normalmente, você já os identificou seguindo o princípio "quanto mais proteína e menos carboidratos são possíveis" e determinando sua taxa de carboidratos como indicado acima.

Finalmente, limitar o máximo possível o número de aditivos químicos, tais como conservantes com suspeita de toxicidade (BHT, BHA, nitrosaminas, etoxiquina ...), os corantes, os agentes de texturas, os sabores artificiais e os realçadores de sabor da síntese . Preferir croquetes formulados com conservantes naturais, tais como ácido ascórbico de vitamina C ou tocoferóis de vitamina E. Esteja ciente no entanto que estes croquetes vão manter menos tempo do que outros.

Não ceda às sirenes de marketing

Seja vigilante! Não é porque a embalagem da comida exibe uma imagem com belos pedaços de carne ou a palavra "carne" que os croquetes contêm uma grande quantidade. A lei autoriza os industriais a apresentar de duas maneiras um ingrediente tão logo este represente pelo menos 4% do total dos ingredientes.

A alegação "rica em ..." é utilizável se o ingrediente em questão estiver presente em mais de 15% no produto acabado.

Encontrar entre os diferentes intervalos de croquetes

O mercado de kibble é segmentado de acordo com:

  • raças de cães (kibble para Yorkshire, kibble para bulldog ...)
  • necessidades fisiológicas de cães (cão adulto, cachorro sênior, cachorro crescendo, cachorro esterilizado, cachorro esportivo ...)
  • necessidades dietéticas especiais do cão (comida diabética para cães, alérgica, cardíaca ...).

Embora seja verdade que em alguns casos muito especiais certas raças de cães têm necessidades específicas, a verdade é que a segmentação de ração de acordo com a raça é muitas vezes puramente "marketing" e não deve ser mantida como um critério de escolha pelos proprietários.

Os intervalos fisiológicos de ração permitem escolher a sua comida dependendo do tamanho do animal e da sua idade. Esses intervalos são projetados para alimentar cães sem nenhum problema de saúde específico . Embora esse tipo de segmentação seja mais consistente do que a abordagem baseada em raça do animal, esteja ciente de que ele não é regulado. Assim, pode-se encontrar croquetes de "cães idosos" que não são realmente adaptados às necessidades nutricionais específicas de cães mais velhos ou cães de "raça grande" que não estão adaptados às necessidades específicas dos cães, conforme necessário. calórico reduzido como o Labrador ou o Golden Retriever, que são, no entanto, parte desta categoria de cães de raças grandes.

Estas faixas podem, portanto, ser usadas para pré-selecionar a ração que poderia ser adaptada às necessidades específicas do seu cão, mas a escolha final do ração não deve ser baseada somente em uma análise detalhada de sua composição e cálculo. a relação proto-calórica detalhada em nosso artigo sobre o método a adotar para escolher seus croquetes.

Quanto aos croquetes das variedades alimentares, eles são expressamente projetados para melhorar a qualidade de vida de cães que sofrem de patologias particulares. Vendido em consultórios ou clínicas, eles devem ser recomendados e prescritos por um veterinário.