Doença de Lyme em cães

Erliquiose, piroplasmose ou anaplasmose ... muitas doenças transmitidas por carrapatos que podem contaminar nossos cães.

Entre essas doenças, é necessário contar com a doença de Lyme que afeta tanto animais quanto seres humanos.

As causas da doença de Lyme em cães

A doença de Lyme também é conhecida como borreliose. Esta é uma doença infecciosa causada por Borrelia burgdorferi, uma bactéria espiral transmitida por carrapatos da espécie Ixodes ricinus ou carrapatos de madeira. Para inocular a bactéria na corrente sanguínea de seu hospedeiro, o carrapato deve ser fixado por 48 a 72 horas .

Carrapatos vetores desta doença estão presentes em todo o território francês, mas eles são mais comuns no norte e leste do país. Eles exibem atividade máxima da primavera ao outono.

Sintomas e diagnóstico da doença de Lyme

Os sintomas da doença de Lyme em cães são semelhantes aos dos seres humanos.

A forma aguda da doença é manifestada por:

  • febre e sinais que geralmente estão associados a ela (perda de apetite, depressão ...),
  • dor nas articulações causando claudicação Estas dores são devidas à inflamação de uma (artrite) ou de várias articulações (poliartrite),
  • vômito em alguns casos,
  • um aumento no volume dos gânglios .

A doença também existe em uma forma crônica onde a claudicação está presente também, mas freqüentemente menos marcada. Pode ser acompanhado por outros sintomas, como problemas cardíacos, distúrbios nervosos, insuficiência renal ou até mesmo danos musculares .

Os sintomas só ocorrem após um longo período de incubação de 2 a 5 meses após a picada do carrapato infectante . Eles geralmente se manifestam por convulsões intermitentes de alguns dias entre as quais a condição do cão melhora.

O diagnóstico da doença de Lyme não é óbvio para o veterinário porque os sinais clínicos da doença não são muito específicos e muitos cães têm anticorpos contra as bactérias que causam a doença sem apresentar os sintomas.

O veterinário pode, no entanto, contar com:

  • o contexto de vida do cão . Levará em conta a área geográfica em que o animal vive, mas também o modo de vida do animal que pode expô-lo = mais ou menos às picadas de carrapatos,
  • vários exames médicos, como uma sorologia, uma punção articular ou mesmo um exame chamado de PCR (teste de DNA que permite, entre outros, diagnosticar doenças infecciosas)

Tratamento e prevenção da doença de Lyme

Como qualquer doença causada por uma bactéria, a borreliose é tratada pela administração de antibióticos por várias semanas. Dor nas articulações pode ser aliviada com medicamentos anti-inflamatórios .

A doença de Lyme pode, em alguns casos, ter sérias complicações e os vetores de carrapatos também podem infectar as pessoas em contato com o cão. Por estas razões, é importante evitar que o cão pegue carrapatos tratando-o preventivamente contra estes ácaros com produtos externos de controle de pragas. Estes produtos têm eficácia limitada e devem estar associados a uma inspeção completa e sistemática da pelagem do cão após cada caminhada em áreas de risco de carrapatos (florestas, grama alta ...). Para aqueles com seguro para cães, os produtos de controle de pragas podem ser incluídos em seu pacote de prevenção.

Se, apesar de todas estas precauções, o cão tiver sido picado por um carrapato, é necessário removê-lo o mais rapidamente possível com um carrapato, tomando cuidado para remover o rostro (ou cabeça) do carrapato. parasita.

Existe também uma vacina contra borreliose . É especialmente recomendado em cães mais expostos a carrapatos como cães de caça. Consiste em duas injeções em intervalos de 3 a 5 semanas a serem realizadas a partir da 12ª semana de vida do filhote. Para que a proteção permaneça eficaz, um reforço deve então ser realizado anualmente, de preferência antes do período máximo de atividade do ciclo, da primavera ao outono.