Meningite em cães

A meningite é uma inflamação das meninges, a membrana que envolve o cérebro e a medula espinhal. Quais são as causas? Como se manifesta no cachorro? Como é diagnosticado e tratado?

O que é meningite?

A meningite é uma inflamação da membrana que cobre o cérebro e a medula espinal, os dois componentes do sistema nervoso central.

Em cães, não é incomum que esta inflamação seja acompanhada por inflamação do tecido cerebral chamada meningoencefalomielite .

Quais são as causas da meningite em cães?

Nos cães, existem dois tipos de meningite:

  • Meningite infecciosa, também chamada meningite séptica.

Este tipo de meningite origina-se de um agente infeccioso que pode ser vírus (vírus da cinomose), bacterianos (incluindo Ehrlichia sp., Leishmania infantum, Borrelia burgdoferi, ...), um fungo microscópico ( Cryptococcus sp. ), Um parasita ou um protozoário ( Toxoplasma gondii, Neospora caninum ...) . Para que o agente infeccioso em questão ganhe o sistema nervoso central, ele deve passar pelo hemocentro, onde normalmente apenas nutrientes do sangue podem passar. Infelizmente, isso acontece em alguns casos em que essa barreira é danificada e permite que os micróbios passem pelo sistema nervoso central. Esse é o caso após um traumatismo craniano ou quando um centro primário de infecção, como a otite interna, está próximo do sistema nervoso central. Por todas estas razões, a meningite infecciosa permanece rara . Quando eles são causados ​​por bactérias, no entanto, eles são formidáveis ​​e geralmente causam a morte do animal em menos de 48 horas.

  • Meningite asséptica, também chamada de encefalomielite canina corticosensível ou mesmo meningoencefalite granulomatosa,

Este tipo de meningite é caracterizado pela infiltração de células inflamatórias nas meninges, medula espinhal e cérebro. Até à data, a origem desta condição é desconhecida, mas sabemos que os cães jovens em geral e mais particularmente os Beagles, os Boxers e os Bernese Mountain Dogs são mais frequentemente afectados como as fêmeas e as raças de cor branca. Geralmente, o prognóstico desse tipo de meningite é bastante bom, mesmo que as recorrências sejam possíveis.

Quais são os sintomas da meningite em cães?

Os sintomas da meningite dependem da localização das lesões no sistema nervoso e na fase de meningite. Classicamente, a meningite se manifesta em duas fases:

  • A fase aguda durante a qual o animal pode apresentar:
    • Dor significativa no pescoço (cervicalgia) e na coluna,
    • Um aumento na temperatura corporal do cão, chamado hipertermia,
    • Íngreme, cabeça baixa como se o animal estivesse "andando sobre ovos",
    • Sinais gerais como depressão e anorexia (recusa a comer),
  • A fase crônica é manifestada por déficits neurológicos que marcam a meningoencefalomielite, isto é, um ataque do sistema nervoso central. Esses sinais neurológicos podem ser:
    • Dificuldade em coordenar movimento e mover
    • O aparecimento de paralisia parcial,
    • O aparecimento de uma síndrome vestibular,
    • Uma modificação de seus reflexos,
    • etc.

O diagnóstico de meningite

O diagnóstico de certeza da meningite é feito por punção do líquido cefalorraquidiano sob anestesia geral pelo veterinário. Este fluido é contido pelas meninges e envolve todas as estruturas do sistema nervoso central.

Em caso de meningite do cão, o veterinário revela agentes infecciosos (no caso de meningite séptica) ou um aumento acentuado de glóbulos brancos e proteínas em caso de meningite asséptica.

Exames complementares de sangue também podem ser realizados.

Qual é o tratamento da meningite do cão?

O tratamento depende da causa da meningite destacada pelo veterinário.

O tratamento da meningite infecciosa baseia-se principalmente na administração de drogas que visam combater o agente infeccioso na origem da infecção: antibióticos, antifúngicos ...

Para a meningite mais disseminada, a meningite asséptica, o tratamento é baseado na administração de drogas corticosteróides em doses imunossupressoras, com ou sem outras drogas imunossupressoras. O tratamento com corticosteróides deve ser continuado durante um longo período (geralmente 6 meses) e interrompido gradualmente para prevenir a recorrência. Antes de interromper o tratamento, o veterinário poderá proceder a uma nova punção de líquido cefalorraquidiano para verificar se voltou ao normal.