Hérnia de disco em cães: sintomas e tratamentos

Dor nas costas, infelizmente, não é a preservação dos seres humanos. Nossos companheiros de quatro patas também podem sofrer de dores nas costas e distúrbios de movimento causados ​​por hérnia de disco.

Entenda o mecanismo por trás dos discos herniados

Para entender o que é uma hérnia de disco, você deve primeiro passar por um pouco de anatomia.

A coluna é composta no centro da medula espinhal, cuja principal função é garantir a transmissão dos impulsos nervosos entre o cérebro e o resto do corpo. A medula espinal passa através do canal medular constituído pelo "empilhamento" dos orifícios das vértebras, ou seja, os ossos da coluna vertebral. A junção entre estas vértebras é feita por meio de discos intervertebrais compostos por um núcleo pulpicado e macio e uma periferia fibrosa mais sólida. O papel dos discos intervertebrais é absorver choques na forma de amortecedores e assegurar uma certa mobilidade da coluna.

Às vezes a periferia dos discos intervertebrais é rompida e o material mais macio do núcleo, que então comprime a medula espinhal no canal medular, é liberado: é uma hérnia discal. Essa compressão pode causar dor a curto prazo e, a longo prazo, a destruição da medula espinhal, causando distúrbios do movimento que podem levar à paralisia do animal.

Se os discos herniados puderem afetar todos os cães, algumas raças de cães estarão predispostas devido à forma de suas vértebras ou à fragilidade congênita do tecido cartilaginoso. Este é particularmente o caso de Pequinês, Buldogues Franceses, Dachshunds, Cockers, Poodles, Cavaliers King Charles, Pugs ou mesmo Pastores Alemães.

Cães de raças pequenas são mais afetados pelas chamadas hérnias tipo I, geralmente de início súbito. Eles podem seguir um pequeno choque ou um movimento normal do cão. Cães de raças grandes estão predispostos ao aparecimento de outro tipo de hérnia, hérnia tipo II, mais progressiva.

Sinais de hérnia de disco

Os sintomas de uma hérnia de disco variam de acordo com:

  • do lugar, no nível da espinha, onde a medula espinhal é comprimida,
  • estágio da evolução da hérnia.

Se a compressão da medula espinhal estiver localizada nas vértebras cervicais - ou seja, no topo da coluna, no pescoço e nos ombros -, os sintomas de herniação podem afetar todas as quatro pernas do cão. Se a hérnia estiver localizada no nível torácico ou lombar, somente as patas traseiras do animal serão afetadas.

Quanto mais séria a hérnia, mais a medula espinhal é comprimida. Existem clinicamente cinco estágios de evolução de uma hérnia de disco que caracterizam sua gravidade:

  • estágio 1 : o cão sente dor que pode se manifestar por prostração, agressão, gritos ou reclamações durante certos movimentos. O cão pode andar, mas ele está relutante em subir ou descer as escadas. Ele tem um andar íngreme, as costas arqueadas até a cabeça enfiada em seus ombros.
  • Estágio 2 : O cão se move com dificuldade com um andar vertiginoso, como se estivesse bêbado.
  • estágio 3 : o cão está parcialmente paralisado, ele não pode mais andar sozinho, mas ele ainda é capaz de controlar a emissão de sua urina e fezes.
  • estágio 4 : o animal está paralisado e incontinente. Nesse ponto, ele ainda sente dor.
  • Estágio 5 : o animal está paralisado, incontinente e perdeu sensibilidade à dor profunda.

Quais os tratamentos para hérnia de disco?

Existem dois tipos de tratamento para hérnia de disco:

  • Tratamento médico . É considerado apenas para hérnias com dor simples sem sinais de paralisia e consiste na administração de anti-inflamatórios e no repouso completo do animal.
  • Tratamento cirúrgico, também chamado de descompressão cirúrgica. Esta operação exige que o veterinário localize precisamente a sede da hérnia na coluna por meio de exames de imagem (tomografia computadorizada, mielografia ou ressonância magnética). A operação consiste em remover a parte do disco intervertebral que comprime a medula espinhal. Em geral, quanto mais cedo a hérnia é operada, melhores as chances do cão recuperar todas ou parte de suas habilidades motoras. Este tratamento deve ser seguido por um período de descanso pós-operatório de pelo menos dois meses e, às vezes, dependendo do caso, reabilitação e assistência para ajudar o cão a emitir corretamente sua urina e fezes.

O custo do tratamento médico ou cirúrgico de uma hérnia de disco, bem como os exames necessários para o diagnóstico, hospitalização e cuidados pós-operatórios podem ser cobertos pelo seu seguro para animais. Lembre-se de verificar as doenças excluídas do contrato.