Erliquiose em cães: sintomas e tratamento

Carrapatos, esses parasitas temidos que se alimentam de sangue, podem carregar muitas doenças em nossos amigos de quatro patas.

As mais conhecidas são a doença de Lyme e a piroplasmose, mas há outra, mais desconhecida, chamada erliquiose. Descrição desta doença infecciosa.

Erliquiose, uma doença infecciosa do cão transmitida por carrapatos marrons

A erliquiose é causada pela infecção do sangue do cão por uma bactéria pertencente à família Rickettsiae e chamada Ehrlichia canis.

Contaminação do animal ocorre durante uma picada de carrapato carregando as bactérias. Mais especificamente, são os carrapatos pertencentes à espécie Rhipicephalus sanguineus que são os vetores da erliquiose canina. Esta espécie de carrapato, também chamada de carrapato marrom, é a segunda espécie mais comum em cães. É difundido no mundo, em todos os continentes, mas é encontrado preferencialmente em zonas tropicais e temperadas. Na França, ela se desenvolve principalmente (mas não exclusivamente) ao redor do Mediterrâneo, no Vale do Rhône e no Sudoeste, de modo que os casos de erliquiose são mais prevalentes nessas regiões.

Como reconhecer a erliquiose canina?

Esta doença infecciosa é responsável por uma grande variedade de sintomas que dependem tanto da raça do cão, da saúde inicial e do status do sistema imunológico, quanto da virulência da bactéria que a causa a se desenvolver. infectado. Os sintomas também não são muito específicos. Por estas razões, muitas vezes é muito difícil para um veterinário para diagnosticar erliquiose sem ter que realizar exames de sangue.

A doença é expressa em diferentes fases que nem sempre é fácil de distinguir.

Fase aguda

Essa primeira fase pode passar despercebida e não dura mais de um mês. Após um período de incubação de 8 a 20 dias, a fase aguda pode se manifestar por:

  • febre significativa variando de 39, 5 ° C a 41, 5 ° C, o que pode ocorrer até 10 dias após a inoculação da bactéria,
  • perda de apetite,
  • perda de peso,
  • uma grande fadiga.

Mais raramente, há um fluxo abundante de muco através do nariz ou olhos que podem ser tingidos com sangue. Veterinários falam de descarga oculo-nasal.

Fase sub-clínica

A fase subclínica segue a fase aguda e dura 2 a 3 meses. Pode evoluir de duas maneiras, dependendo do estado inicial de saúde do cão:

  • se o cão tem boas defesas imunitárias, os sintomas da fase aguda diminuem mesmo na ausência de tratamento e a doença evolui na sua forma crónica,
  • se o cão tem defesas imunológicas defeituosas, os sintomas da fase aguda se intensificam. A doença pode então tocar os olhos e causar cegueira do animal . Nos casos mais graves, a doença causa hemorragia em muitos órgãos e outras complicações que podem levar à morte do animal.

A fase crônica

Dois a quatro meses após a inoculação da bactéria pelo carrapato ocorre a fase crônica. Essa fase pode ser benigna em alguns cães que não apresentam mais nenhum sintoma da doença: eles são considerados portadores saudáveis ​​da bactéria E. coli.

Em outros casos, a fase crônica também pode ser acompanhada por sinais visíveis extremamente variados, dos quais o seguinte é uma lista não exaustiva:

  • o aparecimento de contusões na barriga do animal,
  • o aparecimento de pequenos pontos de sangue chamados petéquias nas membranas mucosas,
  • uma presença de sangue na urina,
  • inchaço das articulações e escroto,
  • claudicação
  • diarréia e vômito,
  • sinais neurológicos.

Nesta fase da doença, o veterinário irá notar nos exames de sangue uma grave queda de plaquetas, glóbulos vermelhos e glóbulos brancos. Outros testes podem revelar insuficiência hepática e insuficiência renal crônica.

A doença é particularmente grave no pastor alemão, no qual causa anemia aplástica, em outras palavras, uma escassez de medula óssea que resulta em uma incapacidade irreversível de produzir células sanguíneas. O prognóstico vital de cães com esta forma crônica da doença é muito escuro.

Erliquiose, é tratado?

Existem tratamentos com antibióticos que podem tratar a doença. É na fase aguda da doença que o tratamento oferece a melhor chance de cura. Desde os primeiros sinais da doença, portanto, é altamente recomendável visitar seu veterinário . Consultas, exames de sangue e tratamento com antibióticos podem até ser reembolsados ​​se você tiver tomado cuidado antes de contratar um seguro de saúde para animais.

Na fase crônica, os tratamentos com antibióticos podem ser complementados por tratamentos para apoiar as funções vitais do animal.

Se não houver vacina contra erliquiose hoje, ainda é possível prevenir a doença, evitando a infestação do seu cão por carrapatos. Lembre-se de atualizar o tratamento contra parasitas externos e inspecionar o pêlo a cada caminhada.