Dois genes na origem da amizade entre o homem e o cachorro ...

O que diferencia cães de lobos em sua capacidade de interagir com seres humanos? Há muito se pensava que era o contato repetido e prolongado do cão com os seres humanos ... Mas, na realidade, a amizade cão-humano baseava-se em bases genéticas. Explicações.

Os cães têm muito em comum com os lobos de onde vêm ... exceto por sua grande sociabilidade com os humanos. Se há muito se pensava que essa sociabilidade do cão havia sido adquirida como e quando o contato repetido com seres humanos, um estudo americano cujas conclusões foram publicadas quarta-feira, 19 de julho de 2017 na revista Science Advances coloca um golpe no asa desta teoria.

Na realidade, a sociabilidade dos cães seria de origem genética

Os pesquisadores por trás do estudo pertencem às universidades estaduais de Princeton e Oregon. Eles estavam particularmente interessados ​​em dois genes, GTF2I e GTF2IRD1, localizados em uma região do cromossomo 6 suspeita de ter um papel na sociabilidade.

De fato, em humanos, a ausência desses mesmos dois genes está na origem de uma doença genética rara chamada síndrome de Williams-Beuren. As pessoas que sofrem com isso sofrem muitos problemas de saúde, mas exibem um comportamento característico que pode ser descrito como "excessivamente amigável", levando-os a considerar pessoas que lhes são estranhas como parentes.

Pesquisadores mostraram que, em cães, modificações nesses dois genes estariam na raiz de sua hiper-sociabilidade em relação ao ser humano . Adam Boyko, biólogo da Faculdade de Veterinária da Universidade de Cornell, considera os resultados "realmente interessantes e importantes" e diz:

"Este poderia ser um dos primeiros estudos a ter, pela primeira vez, detectado variações genéticas específicas que foram importantes para transformar lobos em cães. "

De acordo com Bridgett vonHoldt, bióloga da Universidade de Princeton, parte da equipe de pesquisa responsável pelo estudo:

"Estes resultados podem fornecer uma explicação para os diferentes comportamentos observados entre lobos e cães que facilitam a coexistência com humanos em humanos."

Antes de chegar a esses resultados, os pesquisadores combinaram estudos de genoma animal com estudos comportamentais entre 16 cães e 8 lobos cinzentos domados em cativeiro.

Os autores do estudo submeteram os animais a diferentes exercícios para avaliar seu grau de sociabilidade e capacidade de abrir caixas de alimentos, sozinhos ou na presença de um ser humano desconhecido para eles. Os cães prestavam mais atenção aos humanos do que aos lobos, gastando mais tempo observando-os do que os lobos durante os exercícios.

Mais pesquisas sobre um grupo maior de animais e cães de uma ampla variedade de raças poderiam agora ser realizadas para confirmar esses resultados.