Alimentos e alergias

Os cães podem desenvolver alergias alimentares da mesma forma que os humanos. Como eles se manifestam e como aliviar os sintomas? Como alimentar um cão alérgico?

Causas de alergia alimentar

Alergia é quando o sistema imunológico desencadeia uma reação anormal desproporcional à presença de uma substância que normalmente não é prejudicial ao organismo. Esta substância é chamada de alérgeno.

Quando a alergia é de origem alimentar, a substância que desencadeia a reacção alérgica é mais frequentemente uma proteína, uma fracção protéica ou um aditivo, de modo que todos os alimentos sejam potencialmente alergênicos .

Como todos os fenômenos alérgicos, a alergia alimentar do cão é uma reação que pode ocorrer somente após um primeiro contato com o alérgeno durante uma fase de sensibilização. Em outras palavras, isso significa que um cão só pode ser alérgico a um alimento que ele já consumiu regularmente no passado . É por essa razão que as sensibilidades variam de acordo com os hábitos alimentares dos cães de uma determinada região. Nesta região, os alimentos mais frequentemente responsáveis ​​por alergias são, portanto, os alimentos mais comuns na dieta dos cães.

De fato, as substâncias alergênicas mais comuns em cães na França são, portanto, carne bovina, carne de frango, laticínios, cereais e peixe . É mais raro que um cão nascido e criado na França seja alérgico a carne de canguru porque é improvável que ele tenha consumido (nós usamos essa carne alérgeno de baixo risco para a dieta de expulsão do cão ...). Em contraste, a alergia canguru é menos rara se o cão viveu na Austrália ...

As alergias alimentares podem ser condicionadas por predisposições genéticas, embora algumas raças de cães possam ter maior probabilidade de serem afetadas, como o pastor alemão, o pugilista, o poodle, o pug, o cocker, o dálmata, o golden retriever, o labrador, Lhasa Apso, Rhodesian Ridgeback, Schnauzer anão, Shar Pei, Dachshund ou West Highland White Terrier.

Quais são os sinais de alergia alimentar em cães?

Nos cães, os sintomas de uma alergia alimentar podem manifestar-se principalmente por dois tipos principais de sintomas.

Sintomas da pele

Os sintomas cutâneos são, de longe, os mais comuns em casos de alergia alimentar em cães. Podem assumir a forma de prurido e lesões semelhantes às observadas na dermatite atópica localizada na face, no canal auditivo, na região anal ou generalizada para todo o corpo ou urticária. A coceira que faz com que o cão coçar, mordiscar pode ser a causa da queda de cabelo, o aparecimento de lesões, arranhões, superinfecção da pele, vermelhidão etc ...

Sintomas digestivos

Sintomas digestivos também podem ocorrer em caso de alergia alimentar na forma de vômito ou diarréia crônica . Alergias alimentares também podem ser a causa de doenças inflamatórias intestinais em cães ou colite.

Alergia alimentar ou intolerância alimentar?

Muitas vezes falamos indiferentemente da alergia alimentar como uma intolerância alimentar. Se ambos podem, de fato, causar sintomas digestivos semelhantes, a intolerância alimentar não provém do mesmo mecanismo imunológico da alergia "verdadeira". A intolerância é causada por certos alimentos que não são ou não são digeríveis para o cão que pode causar esses distúrbios intestinais. Este pode ser o caso dos croquetes ricos em amido que os cães não são capazes de digerir em grandes quantidades devido à falta de enzimas salivares e enzimas digestivas em quantidade suficiente. Os mesmos sintomas são observados em humanos intolerantes à lactose. Estes últimos não são alérgicos à lactose per se, mas não possuem a enzima necessária para a digestão do leite.

Muitas vezes, em 30 a 50% dos casos, aparecem sinais de alergia alimentar em um cão jovem (menos de 1 ano de idade), mas lembre-se de que um cão pode desencadear uma alergia em qualquer idade. .

Como tratar a alergia alimentar do meu cão?

Antes de querer tratar uma alergia alimentar, o mais difícil ainda é identificar precisamente qual alimento causa os sintomas da alergia. Para fazer isso, ele necessariamente passará por um regime de despejo durante o qual os alérgenos suspeitos serão estritamente evitados. Se os sintomas da alergia reaparecerem ao reintroduzir o alérgeno na dieta, então você vai segurar a alergia alimentar no seu cachorrinho.

A dieta predatória deve seguir o conselho de um veterinário e deve envolver alimentos contendo fontes de proteína "raras" para o cão com carne de cavalo, canguru, caça, avestruz ... e leguminosas ou cereais que não são amplamente utilizados na dieta canina: quinoa, lentilhas, alcachofras de Jerusalém ... A duração desta dieta deve ser bastante longa: 6 a 8 semanas, antes de se concluir um possível efeito da dieta. Se os sintomas da alergia diminuírem durante esta dieta de evicção, ela é seguida por testes de desafio alimentar. Consistem em reintroduzir nos alimentos alimentares do cão suspeitos de serem responsáveis ​​pela alergia - geralmente um a um - para confirmar o diagnóstico.

Não seria mais fácil fazer exames de sangue?

Bem, não, infelizmente não há testes sorológicos confiáveis ​​para identificar alérgenos alimentares de cães ... Esse tipo de teste é relevante apenas na medicina humana, mas não na medicina veterinária.

Uma vez que o alimento contém os alérgenos identificados, você pode alternar para um alimento hipoalergênico, caseiro ou industrial composto por croquetes ou patês.

Existe comida industrial comercialmente disponível especialmente formulada para cães alérgicos. As proteínas responsáveis ​​pelas alergias são substituídas por outras, mais “raras”, ou são parcialmente hidrolisadas para não provocar uma reação do sistema imunológico (ou atenuar essa reação).

Estes alimentos dietéticos também são muitas vezes enriquecidos com Omega 3, que visa reduzir a inflamação da pele e melhorar o conforto da pele.

Mas cuidado, para que este tratamento seja eficaz, a dieta do seu cão deve ser composta exclusivamente por esses alimentos hipoalergênicos. Todos os pequenos "lados", como biscoitos e outras guloseimas, ossos mastigáveis ​​para higiene bucal não devem mais ser distribuídos para o cão. Suscetíveis a conter alérgenos aos quais o cão é sensível, eles podem, de fato, ser suficientes para desencadear uma reação alérgica no animal.